Vad är bakterier och virus, och var finns de?

Många använder termen "bakterier" när det gäller sjukdomar, särskilt när de förklarar sjukdomar för barn. Men vet du vilka mikroorganismer denna term omfattar och var de finns? Läs den här artikeln för att ta reda på detta!
Vad är bakterier och virus, och var finns de?

Senaste uppdateringen: 22 februari, 2021

Har du någonsin undrat vad bakterier och virus är? Ordet ”bakterie” har olika betydelser beroende på vilket sammanhang det används i, och ofta kallar vi sjukdomsframkallande bakterier och virus för “baciller”. På engelska är ordet synonymt med grodd (germ) – dvs. den reproduktiva delen av en växt som gör att en planta kan växa. Därför skulle man metaforiskt kunna kalla en bakterie för som initiativtagaren till något, som en rörelse.

I den här artikeln tar vi en närmare titt på vad dessa baciller är och var de finns. Fortsätt läsa om du vill veta mer om denna fascinerande mikroskopiska värld!

Vad är bakterier och virus?

Bakterier och virus är alla mikroorganismer som kan producera sjukdom eller skada dess värd, vare sig den är av animaliskt eller vegetabiliskt ursprung. Sammantaget finns det fyra huvudtyper av dessa. Vi beskriver dem nedan.

Bakterier

Bakterier är prokaryota (dvs. encelliga) organismer, som är några mikrometer stora och finns i olika former. Earth Microbiome Project uppskattar att det finns mer än en biljon olika bakteriearter på planeten, så vi överdriver inte när vi säger att bakterier är den väsentliga grunden för alla ekosystem. Beroende på morfologin kan de delas in i flera typer:

Bakterier kan vara orörliga eller ha motoriska färdigheter, antingen genom cilia eller flagella som hjälper dem att röra sig. Beroende på deras detektionsmetod kan de vara gramnegativa eller grampositiva, baserat på den yttre väggens struktur. Dessa mikroorganismer kan vara levande eller patogener hos levande varelser, inklusive människor.

En grupp bakterier på en yta.
Det finns mer än en biljon bakteriearter. Allmänt anser vi dock att de bara är bakterier om de är sjukdomsbärande.

Virus

Virus är ännu mindre än bakterier och även enklare än bakterier. Dessa bakterier består av DNA- eller RNA-kedjor (enstaka eller flera av dem) täckta av ett proteinskikt som ger dem dess tredimensionella form. Forskare har beskrivit cirka 5000 olika virusarter, och dessa kan inte reproducera utan att först invadera en värd. Virus tar över värdens celler och cellernas mekanik och replikerar sig själv i dem för att fortsätta sprida sjukdomen i befolkningen.

Du kanske också är intresserad av: Lär dig mer om reproduktionscykeln för virus

Svampar, protozoer och andra

För att hålla detta utrymme så kortfattat och informativt som möjligt sammanfattar vi resten av bakterierna eller patogenerna nedan:

  • Protozoer är encelliga mikroorganismer liksom bakterier, men de skiljer sig från dem på grund av sin större storlek och morfologiska komplexitet. De lever i fuktiga miljöer och kan vara parasiter eller fritt levande. Ett mycket tydligt exempel är den protozo som orsakar malaria.
  • En svamp, till skillnad från föregående punkt, är en taxon av komplexa flercelliga organismer, bland vilka vi hittar mögel, jäst och svampproducenter. Vissa svampar kan infektera både djur och växter, där de bildar ett mycel i de drabbade vävnaderna och föder på dem.
  • Det finns också andra bakterier som är svårare att beskriva, såsom viroider eller prioner. Dessa är RNA-molekyler som kan infektera djur eller växter.
Bakterier i laboratorium.
I gruppen svampar hittar vi mögel, jäst och svampproducenter.

Bakterier och virus: var förekommer flest baciller?

En bättre fråga skulle vara om vilken del av vår jord som är fri från dem. Mikroorganismer dominerar alla miljöer och de omger oss hela tiden (och finns till och med i oss!). Men eftersom en bakterie i strikt bemärkelse är patogen för andra levande varelser är det viktigt att prata om deras prevalens på vissa offentliga platser:

  • Pooler och vattenparker. Här samlas de alla tillsammans. Protozoer och svampar kräver fukt, och virus behöver hög värdtäthet. Alla fuktiga och instängda platser är bra grogrunder för bakteriekolonier.
  • Pengar, butiksvagnar, ytor på offentliga toaletter osv. Många virus och bakterier lever kvar på ytor under en viss tid, så ju fler människor som är i kontakt med ett föremål desto mer sannolikt är det att det har en hög bakteriebelastning.
  • Människokroppen själv. Även om det kan verka förvånande kommer ett till två kilo av vår kroppsvikt från bakterier som huvudsakligen finns i tarmkanalen. Ja, dessa faller inte inom den allmänna definitionen som sjukdomsbakterie, eftersom de inte är patogena för oss. Samtidigt uppvisar en individ en hög viral belastning när denna lider av en sjukdom, som till exempel influensa eller förkylning.

Som vi har sett innebär definitionen av baciller en bred omfattning av flera mikroorganismer som genererar sjukdom hos levande varelser. Men alla har något gemensamt: De är mikroskopiska varelser som utnyttjar andras existens för att överleva och orsakar olika sjukdomar hos sina värdar.

Detta kanske intresserar dig
Bakterier i munnen – vilka olika sorter finns det?
Steg för HälsaLäs det Steg för Hälsa
Bakterier i munnen – vilka olika sorter finns det?

Det finns en stor mängd bakterier i munnen. Majoriteten av dessa bakterier bekämpas av enzymerna i din saliv men det är också många som överlever.



  • Broniatowski DA, Klein EY, Reyna VF. Germs are germs, and why not take a risk? Patients’ expectations for prescribing antibiotics in an inner-city emergency department. Med Decis Making. 2015;35(1):60‐67. doi:10.1177/0272989X14553472