Tänk inte på en rosa elefant: Hur man undviker invasiva tankar

Om någon säger till dig "tänk inte på en rosa elefant" är det förmodligen svårt att tänka på just det. Men varför? Lär dig om invasiva tankar här.
Tänk inte på en rosa elefant: Hur man undviker invasiva tankar

Senaste uppdateringen: 19 december, 2022

Om vi ber dig tänka på något annat än en rosa elefant, kommer du säkert att ha svårt att inte föreställa dig en. Vad beror detta fenomen på? Och vad kan det säga oss om invasiva tankar?

Sanningen är att ju mer vi försöker trycka bort en tanke ur våra sinnen, desto mer sannolikt är det att vi tänker den. Inom psykologin är detta fenomen känt som den ironiska processteorin. Det tyder på att försök att undertrycka en tanke har paradoxala effekter som en strategi för självkontroll.

För att ta bort något från vårt sinne måste vi först tänka på det för att göra det till vår medvetenhet. Därmed kommer bilden eller idén vi vill förtrycka oundvikligen att dyka upp.

Nedan ska vi fördjupa oss i detta fenomen och visa dig en effektiv strategi för att undvika de tankar som tar tag i oss och som vi inte vet hur vi ska undertrycka.

Tänk inte på en rosa elefant!

1987 publicerade Journal of Personality and Social Psychology en studie ledd av socialpsykologen Daniel Wegner, där den ironiska processteorin togs upp för första gången. I forskningen deltog deltagarna i två experiment där de var tvungna att verbalisera sin medvetandeström i 5 minuter.

För det första experimentet ombads de att inte tänka på en vit björn. I det andra experimentet ombads de tänka på en vit björn.

Fynden bekräftade att deltagarna var mer upptagna av att tänka på en vit björn i det första experimentet, även om de ombads att inte tänka på en vit björn. Forskarna drog slutsatsen att det att undertrycka en tanke har paradoxala effekter som en strategi för självkontroll. Detta kan leda till besatthet och upptagenhet, trots att man gör sitt bästa försök att ignorera tanken.

Oavsett om vi får höra “tänk inte på en rosa elefant” eller någon annan bild, ökar denna psykologiska process sannolikheten att vi tänker på det vi inte vill tänka på. Detta är den ironiska processteorin.

Det är lönlöst att våra närstående uppmuntrar oss i svåra tider genom att säga till oss att “sluta tänka på det”. Råden att förtränga tankar kan paradoxalt nog bara tjäna till att stärka invasiva tankar.

Vi tror att du också kan vilja läsa den här artikeln: Biopsykologi och sambandet mellan sinne och kropp

Konsekvenserna av den rosa elefant-paradoxen

Paradoxen som illustreras av “tänk inte på en rosa elefant” leder inte bara till att intensifiera invasiva tankar utan också till att påverka hur vi känner och agerar. I det här fallet kan det leda till skadliga övertygelser att ge en tanke för stor vikt.

påträngande tankar
Negativa tankar kan komma in som en flodvåg och kvarstå i sinnet och förändra vårt beslutsflöde.

Spridningen av ihållande negativa känslor

Invasiva tankar förknippas ofta med depression, ångest, posttraumatiskt stressyndrom och tvångssyndrom. Men vem som helst kan utveckla dem på ett sätt som liknar en klinisk besatthet.

I dessa fall är det ganska vanligt att människor känner oro och oro över de invasiva tankarna som plågar dem. Inte bara för att de inte kan kontrollera dem, utan också på grund av deras innehåll.

Ökad distraktion

En studie visade att människor som tenderar att utveckla negativa tankar och oroa sig för dem är mer distraherade när de försöker fokusera på en specifik uppgift. I slutändan skadar bristen på fokus deras kreativitet, professionella utveckling och professionella och personliga relationsbyggande.

Svårt att fatta beslut

När invasiva tankar stjäl vår uppmärksamhet är beslutsfattandet ofta partiskt. I det här fallet, så istället för att göra rationella och övervägda bedömningar, leds vi av felaktiga antaganden, som inte har något med verkligheten att göra.

Fyra steg för att undvika invasiva tankar

Paradoxen med talesättet “tänk inte på en rosa elefant” visar oss att det värsta sättet att undvika invasiva tankar är att försöka sluta tänka på dem. I det här fallet är det bästa alternativet att vara medveten om dem och de känslor de orsakar. Låt oss ta en titt på några knep för hur man gör det.

1. Ta lite avstånd från dina tankar

Vi har den falska tron att allt vi tror tillhör oss och definierar oss. Ingenting kan dock vara längre från sanningen. Sanningen är att vi inte är våra egna tankar, och de borde inte styra oss. En invasiv tanke är bara en av de många tankar som vi har varje dag.

Hur tar vi nu avstånd från dem? Ett mycket effektivt sätt är att bli medveten om att vi har negativa tankar. Till exempel, om vi invaderas av tanken att ingen gillar oss, kan vi säga till oss själva: “just nu har jag en tanke som säger att ingen gillar mig“.

Mindfulness och meditation är utmärkta verktyg för att ta avstånd från våra tankar och låta dem flöda utan att döma dem. Därför uppmanar vi dig att inkludera dessa metoder i din dagliga rutin.

meditation är bra för invasiva tankar
Vissa meditativa metoder kan föra oss närmare observationen av sinnet för att skilja oss från vad tanken vill att vi ska tro.

2. Var medveten om nuet för att ignorera invasiva tankar

Det andra steget är att inse och acceptera att vi har invasiva tankar. Om vi fortsätter med föregående exempel skulle detta innebära att vi säger till oss själva: “Jag är medveten om att jag just nu har en tanke som försöker få mig att tro att ingen gillar mig”.

3. Var medveten om de känslor som tanken väcker

Därefter måste vi bli medvetna om de känslor och sensationer som denna invasiv tanke släpper lös i oss. Till exempel: “När jag har tanken att ingen gillar mig, känner jag mig ledsen, frustrerad, utan energi och jag känner för att gråta...” Sålunda tar vi med alla de känslotillstånd som den invasiva tanken provocerar in i vårt medvetande.

Gillar du den här artikeln? Du kanske också vill läsa: 5 steg för att programmera ditt undermedvetna

4. Ifrågasätt dina invasiva tankar

För det mesta är invasiva tankar irrationella och stämmer inte överens med verkligheten. Därför bör vi fråga oss hur sann tanken är.

För att fortsätta med det föregående exemplet skulle det bästa vara att säga till oss själva: “Är det verkligen så att ingen gillar mig, eller är det bara vissa människor som inte gillar mig, men det finns många andra som gör det?

Vi kan välja var vi lägger vår uppmärksamhet

Avslutningsvis vill vi betona att vi många gånger inte kommer att kunna bestämma oss för vad vi tycker. Men vad vi har är friheten att välja hur mycket värde, uppmärksamhet, trovärdighet och ansträngning vi lägger på det.

Detta kanske intresserar dig
Självförtroende: Börja satsa på dig själv
Steg för Hälsa
Läs det Steg för Hälsa
Självförtroende: Börja satsa på dig själv

Självförtroende ger dig kraften att förverkliga dina drömmar, för bara du vet om dina sanna styrkor och begränsningar. Så börja satsa på dig själv.



  • Fox E, Dutton K, Yates A, Georgiou G, Mouchlianitis E. Attentional Control and Suppressing Negative Thought Intrusions in Pathological Worry. Clin Psychol Sci [Internet]. 2015  [consultado el 16 de agosto de 2022]; 3(4):593-606. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4618297/
  • Wegner D, Schneider D, Carter S, White T. Paradoxical effects of thought suppression. Journal of Personality and Social Psychology [Internet]. 1987 [consultado el 16 de agosto de 2022]; 53(1): 5–13. Disponible en. https://doi.org/10.1037/0022-3514.53.1.5

Innehållet i denna publikation är endast i informationssyfte. Det kan inte under några omständigheter tjäna till att underlätta eller ersätta diagnoser, behandlingar eller rekommendationer från en fackman. Konsultera din betrodda specialist om du har några tvivel och sök dennes godkännande innan du påbörjar några procedurer.