Hur depression kan påverka hjärnan

september 13, 2019
Många saker kan förändras som ett resultat av depression. Även om du inte märker det så kan depression påverka hjärnan. Förändringarna i kroppen sker på grund kemiska obalanser.

Ibland kan det verka som att depression är ett helt känslomässigt tillstånd som bara påverkar humör och känslor. Men de som är drabbade vet att depression även kan påverka hjärnan.

De fysiska och kemiska förändringarna i detta organ påverkar inte bara den mentala hälsan, utan även resten av kroppen.

Detta är ett mycket större globalt problem än folk inser. Enligt Världshälsoorganisationen lider fler än 300 miljoner personer av depression.

I snitt begår 800,000 personer självmord varje år på grund av depression. Det är den ledande dödsorsaken bland unga personer mellan 15 och 29 år.

Depression är inte bara en temporär känslomässig förändring. Depression kan påverka hjärnan på sätt som är svåra att kontrollera. Av denna anledning är det viktigt att upptäcka den tidigt och behandla den med en specialist.

Man får inte tro att det är ett dåligt humor som kommer försvinna på egen hand.

Hur depression kan påverka hjärnan fysiskt

Depression påverkar tre delar av hjärnan på ett direkt sätt: hippocampus, cerebellära tonsillen samt prefrontala cortex. Härnäst ska vi förklara dessa tre delar i mer detalj.

De två hjärnhalvorna

1. Krympning av hippocampus

Hippocampus är den centrala delen av hjärnan. Den ansvarar för att spara minnen och reglera produktionen av kortisol, som är stress- och lyckohormonet.

När du lider av fysisk eller mental stress, inklusive depression, släpper kroppen ut kortisol för att lindra effekten. Men när kortisolnivåerna blir väldigt höga orsakar det en kemisk obalans.

Nervcellsproduktionen minskas då samtidigt som hippocampus krymper.

Läs även: Hur man kan hantera stress på rätt sätt

2. Krympning av prefrontala cortex

I den främre delen av hjärnan hittar vi prefrontala cortex, som ansvara för att reglera känslor och skapa minnen.

Prefrontala cortex kan också krympa på grund av för mycket kortisol. Specialister tror faktiskt att det är detta som orsakar förlossningsdepression hos kvinnor.

3. Inflammation av cerebellära tonsillen

Den cerebellära tonsillen ligger i den temporalloben – den lägre delen av hjärnan. Den reglerar känslor som njutning, lycka och rädsla, bland andra.

För mycket kortisol kan göra den inflammerad, vilket gör den mer aktiv. Därefter orsakar den svårigheter att sova och onormala beteendemönster.

När den är för aktiv börjar även andra delar av kroppen att släppa ut mer hormoner än normal, vilket kan leda till ytterligare hälsokomplikationer.

4. Brist på syre

Depression kan påverka hjärnan på fysiska sätt, men den orsakar även indirekta förändringar.

Studier visar att kroppen syresätts mindre under perioder av depression. Vi vet dock inte om det händer på grund av förändringar i andningsmönstren eller något annat.

Denna minskning av syre påverkar celler i hela kroppen. Framförallt kan hjärnceller drabbas av skada eller dö.

Du kanske även vill läsa: 3 sätt att balansera hjärnkemin och tackla depression

Hur depression kan påverka hjärnan och den generella hälsan

Dessa förändringar i hjärnan sker inte omedelbart. Studier visar att det kan ta runt 8-10 månader för hypotalamus och prefrontala cortex att krympa.

Dr. Thomas Frodl – forskare vid Magdeburg Hospital i Tyskland – följde patienter med depression i tre år. Han såg de fysiska förändringarna i hjärnan öka över tid.

Depression kan påverka hjärnan på många sätt

Depression kan påverka hjärnan på bland annat följande sätt:

  • Minnesförlust
  • Minskad funktion hos signalsubstanserna
  • Stagnering av hjärnutvecklingen
  • Minskad inlärningsförmåga
  • Kognitiva problem
  • Koncentrationsproblem
  • Förändringar i patientens humör
  • Brist på empati för andra
  • Sömnsvårigheter
  • Trötthet

Behandling

Forskningsstudier antyder att den kemiska obalansen överflödigt kortisol och andra kemikalier orsakar är den huvudsakliga orsaken till känslomässiga problem och fysiska förändringar i hjärnan.

Därför är målet med behandlingen att reglera produktionen av hormoner. Den hjälper till exempel till att reglera kortisol och serotonin. Man kan göra det med läkemedel och/eller terapi.

Terapi är varmt rekommenderat även om du redan tar läkemedel.

Person hos psykolog

Forskning visar att terapi hjälper till att modifiera strukturen hos hjärnan. Vidare hjälper den till att motverka symptomen på depression. Det är därför det är viktigt att söka professionell hjälp om du tror att du lider av depression.

Det finns vissa saker som personer med depression kan göra på egen hand för att förbättra hjärnfunktionen och bekämpa depression:

Kort sagt är depression en sjukdom som går bortom bara humörsvängningar. Även om du inte kan se det med blotta ögat så genomgår hjärnan fysiska förändringar som stör personens generella välmående.

  • Depresion. Key Facts. World Health Organization, (2018). https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/depression
  • Depression duration but not age predicts hippocampal volume loss in medically healthy women with recurrent major depression. Sheline YI1, Sanghavi M, Mintun MA, Gado MH. Department of Psychiatry, Washington University School of Medicine, St. Louis, Missouri. (1999). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10366636
  • Psychotherapy and brain plasticity. Frontiers in Psychology. Collerton, D. (2013, September 6). 2013(4), 548 ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3764373/
  • Stress, depression and brain structure. McEwen, B.S. (n.d.). dbsalliance.org/site/PageServer?pagename=education_anxiety_stress_brain_structure
  • The neurobiology of depression. Eleni Palazidou. British Medical Bulletin, Volume 101, Issue 1 (2012). Pages 127–145, https://doi.org/10.1093/bmb/lds004
  • Neurochemical alterations in frontal cortex of the rat after one week of hypobaric hypoxia. Bogdanova OV, et al. (2014).DOI: 10.1016/j.bbr.2014.01.027
  • Inflammation: A mechanism of depression?  Han Q-Q, et al. (2014). link.springer.com/article/10.1007%2Fs12264-013-1439
  • Depression-Related Variation in Brain Morphology Over 3 Years. Effects of Stress? Thomas S. Frodl, MD; Nikolaos Koutsouleris, MD; Ronald Bottlender, MD. (2008) 65(10):1156-1165. doi: 10.1001/archpsyc.65.10.1156
  • Schecklmann, M., Dresler, T., Beck, S., Jay, J. T., Febres, R., Haeusler, J., … Fallgatter, A. J. (2011). Reduced prefrontal oxygenation during object and spatial visual working memory in unpolar and bipolar depression. Psychiatry Research – Neuroimaging. https://doi.org/10.1016/j.pscychresns.2011.01.016