Dessa artificiella hornhinnor kan ge syn åt miljontals

En ny behandling som har utvecklats av forskare i Australien kan komma att återställa synen för miljontals med hornhinnesjukdomar. Lär dig mer om denna fantastiska upptäckt här!
forskare

Möt Hernandez. Hon är 60 år gammal och lider av bullös keratopati: blåsor i hornhinnan.

Om det lämnas obehandlat kommer hon antagligen att förlora synen förr eller senare. För att undvika det valde hon att genomgå en hornhinnetransplantation.

Hennes syn förbättrades inte, så hon måste nu vänta på en ny hornhinnedonator.

Det finns idag miljontals människor som väntar på en sådan transplantation, precis som Hernandez.

Det är dock svårt att hitta donatorer för just hornhinnan. Den har även en tendens att brytas ner allteftersom tiden går.

Därför kopplas denna komplexa struktur, som innehåller det största antalet nervändar i hela kroppen, ofta till blindhet.

Vetenskapsmän har letat efter ett alternativ i många år. De har letat efter ett sätt att byta ut hornhinnan utan att behöva vänta på en donator.

Lösningen? Artificiella hornhinnor som använder sig av hydrogel.

De utvecklades av vetenskapsmannen Berkay Ozcelik vid University of Melbourne (Australien).

De har gett Hernandez nya hornhinnor som är kompatibla med hennes kropp och i perfekt skick, utan att hon skulle behöva gå och vänta på en donator. Hon hade nu återfått sin syn.

Lär dig allt om denna fantastiska upptäckt här.

Artificiella hydrogelhornhinnor: Framtida behandling för olika typer av blindhet

öga

Låt oss först titta på vad hornhinnan gör för att förstå hur viktig denna upptäckt är.

  • Hornhinnan är det yttre skiktet på ögat.
  • Hinnan skyddar dig från bakterier, damm och annat som kan irritera.
  • Den låter ditt öga fokusera. När din hornhinna hårdnar eller förlorar sin elasticitet kan du inte längre se detaljer på saker.
  • En frisk hornhinna är fuktig och genomskinlig, men ålder och sjukdomar kan påverka den.

Hornhinnor som återställer synen

När man pratar om organdonation tänker folk oftast på organ som hjärta, lever, njurar

Men hornhinnor är förstås också viktiga och kan återställa synen hos de som har blivit av med den. Artificiella hornhinnor är därför ett stort genombrott:

  • Först och främst kommer patienter inte att behöva vänta på en donator längre för att få en transplantation.
  • De kommer inte heller att behöva vänta på en transplantation till om den första stöts bort.
  • Hydrogelhornhinnor kommer att vara kompatibla med varje individ eftersom de görs med varje enskild persons stamceller.

Hur var då denna fantastiska upptäckt möjlig?

Vad är hydrogelhornhinnor?

öga

De skapas så här:

  • Hornhinnans endotelceller kultiveras i ett labb över ett lager hydrogel. För att göra det tar man DNA-prov från patienten så att de inte stöts bort.
  • Sedan växer cellerna på hydrogellagret tills det tunna lagret till slut kan användas på patientens öga.
  • De nya cellerna kan återställa ögats förmåga att pumpa syre och vatten till den nya hornhinnan för att hålla den fuktig och genomskinlig.
  • Lagret är tunnare än ett mänskligt hårstrå (50 mikroner) och efter några månader bryts det ner av sig självt och cellerna fortsätter utan artificiellt stöd.

Målet är att göra den nya hornhinnan permanent och motverka bortstötning från immunförsvaret.

Framtida perspektiv på hydrogelhornhinnor

öga

För tillfället har allt testande gjorts i ett labb med bra resultat. Många pratar dock redan om det som ett effektivt botemedel mot många typer av blindhet.

Berkay Ozcelik säger att de inom två månader kommer att börja testa på människor och sedan vänta på resultaten.

Att kultivera hornhinneceller kan bli ett nytt hopp för miljontals människor med nedbrutna hornhinnor.

Vi väntar med spänning och förhoppning på att få reda på vad de mänskliga testerna för med sig.